Novyie-Gorizontyi-na-fone-Plutona-i-Harona

New Horizons помахал Плутону ручкой

Увидеть снимки Плутона вблизи – настоящее событие! Но все хорошее когда-нибудь заканчивается, и зонд New Horizons продолжает свое путешествие, удаляясь от Плутона, который был последним пунктом назначения зонда.

Но снимки карликовой планеты продолжают исправно поступать на Землю. Сам же зонд уже приблизился к краю Солнечной системы, за которым его ждет увлекательное «ничто». Плутон, предчувствуя скорое расставание с New Horizons, продемонстрировал солнечное «гало». Это мглистое небо Плутона, которое подсвечивают солнечные лучи. Ведущий исследователь проекта Алан Штерн сказал, что при виде этого снимка у него отвисла челюсть: «Это напоминает нам, что исследования приносят не только невероятные открытия, но и невероятную красоту». «Туман, обнаруженный на этом снимке, — ключевой элемент в создании сложных углеводородных соединений, которые придают планете красноватый оттенок», — более сдержанно пояснил Майкл Саммерс из команды проекта New Horizons.

e63d9a04094169f99abb14dc9f955f65

До этого ученые единогласно полагали, что на Плутоне слишком жарко для того, чтобы на высоте более 30 км образовывались туманы. Оказалось, что это не так, и теперь ученым придется поломать головы, выдвигая новые теории о том, что же происходит на карликовой планете.

А мы можем полюбоваться одним их последних снимков. Здесь изображен Плутон и его спутник Харон. А также сам Плутон, только по-новому разукрашенный.

4348311_3958590

547edef3e19373c75f569fcc4bebdde0

Сейчас зонд New Horizons углубляется в Пояс Койпера, который состоит из малых космических тел. Сразу за Поясом находится граница нашей Солнечной системы и переход в межзвездное пространство. Выходит, что New Horizons стал вторым рукотворным объектом в истории человечества, который покинет пределы Солнечной системы.

Первопроходцем в этом деле был «Вояджер-1», который достиг границ Солнечной системы лишь через 36 лет после запуска с Земли. New Horizons преодолел уже более 5 миллиардов километров, а предстоит пролететь в три раза больше. Зонд, запущенный в 2006 году, потратит на это 26 лет.